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Importancia de la limpieza y desinfección de las cámaras frigoríficas

En la industria de alimentos y bebidas, las cámaras frigoríficas juegan un papel muy importante.

En la industria de alimentos y bebidas, las cámaras frigoríficas juegan un papel muy importante. Estos espacios de almacenamiento en frío son indispensables para preservar la calidad de los productos perecederos y fundamentales para garantizar la inocuidad de los alimentos. Por lo tanto, la limpieza y desinfección de cámaras frigoríficas son procesos prioritarios para mantener estándares elevados de higiene en estos entornos críticos.

La importancia de la limpieza y desinfección de las cámaras frigoríficas

Mantener la higiene en una cámara frigorífica puede ser una tarea desafiante, pero su relevancia para garantizar la preservación de los alimentos es innegable. La prevención de la acumulación de suciedad y la proliferación de microorganismos en estos espacios es ineludible.

Precisamente, en entornos de bajas temperaturas y alta humedad, características propias de las cámaras frigoríficas industriales, bacterias, hongos y otros microorganismos encuentran condiciones ideales para su crecimiento. Si a lo anterior sumamos la presencia de suciedad  y residuos de alimentos, tendremos un caldo de cultivo propicio para la proliferación de dichos patógenos, , que amenaza la seguridad alimentaria y la calidad de los productos almacenados.

Si bien, la limpieza regular se convierte en un procedimiento esencial para eliminar la acumulación de suciedad, la desinfección de las cámaras va más allá. Implica la erradicación de microorganismos patógenos que podrían resistir a métodos convencionales de aseo. En efecto, la combinación de limpieza y desinfección no solo asegura un ambiente de almacenamiento seguro , sino que también salvaguarda la integridad de los productos almacenados, garantizando que lleguen a los consumidores en condiciones óptimas.

¿Qué nos ayuda a prevenir una buena limpieza y desinfección de las cámaras frigoríficas? 

Una correcta limpieza y desinfección de las cámaras frigoríficas, ya sean instalaciones industriales o cavas refrigeradas en transporte, desempeñan un papel crucial en la prevención de diversos riesgos. Entre ellos, la contaminación cruzada, uno de los mayores peligros que enfrenta la industria alimentaria. Este es el factor más significativo que podría comprometer la seguridad de los alimentos, pero la limpieza y desinfección son claves para evitarlo. Estos procesos eliminan residuos que podrían actuar como agentes de contaminación y erradican microorganismos nocivos, asegurando la inocuidad alimentaria.

Además, la limpieza y desinfección contribuyen al control de alérgenos , evitando consecuencias fatales derivadas de la falta de control. La manipulación adecuada, respaldada por técnicas como la codificación por colores, impide la mezcla de alérgenos con los alimentos, reduciendo así riesgos significativos.

Estos procesos también impactan positivamente en la seguridad laboral, , minimizando riesgos como resbalones causados por productos caídos u otros incidentes derivados de la falta de limpieza. Mejorar el entorno de trabajo es una consecuencia directa de la atención dedicada a la limpieza y desinfección de las cámaras frigoríficas.

Limpieza y desinfección de las cámaras frigoríficas paso por paso

Aunque las cámaras frigoríficas operan a temperaturas extremadamente bajas, esto no las exime de la acumulación de suciedad y microorganismos. Al respecto, seguir procedimientos específicos es crítico para mantener estas instalaciones limpias y listas para su uso.

Establezca una periodicidad para limpiar la cámara frigorífica

Desde luego, la primera medida indispensable es establecer una periodicidad para la limpieza y desinfección de la cámara frigorífica. Al crear un documento que detalle quién, cuándo y qué tareas deben llevarse a cabo, se establecen plazos obligatorios para el mantenimiento. Una tabla visible junto a la puerta, marcando días, responsables y posibles incidencias detectadas, facilita el seguimiento y la resolución de problemas.

Mantener la parte técnica, como el equipo frigorífico, en óptimas condiciones es igualmente vital. Disponer del número de teléfono del servicio de mantenimiento agiliza la solución de problemas detectados, asegurando un entorno de almacenamiento eficiente y duradero.

Elimine la escarcha y retire el agua

Por cierto, la presencia de escarcha en las cámaras frigoríficas además de indicar un mal funcionamiento también aumenta el gasto de energía de manera inadecuada. Consultar el manual del equipo frigorífico es esencial para conocer si existe un procedimiento predeterminado de desescarche y deshielo en los sistemas de refrigeración utilizados . Es importante no emplear métodos agresivos y permitir que el hielo se deshaga de forma natural. En casos recurrentes, ponerse en contacto con el servicio técnico es la mejor manera de abordar y resolver los problemas subyacentes.

Proceda con la limpieza

En la fase de limpieza de las cámaras frigoríficas , es fundamental seguir pasos meticulosos para asegurar un ambiente higiénico y seguro. La elección de productos adecuados a la mercancía almacenada es determinante. Otra precaución lógica es evitar el contacto directo del género con los productos de limpieza. Leer detenidamente el etiquetado de jabones y desinfectantes proporciona información esencial sobre su compatibilidad con los alimentos.

Asimismo, durante la limpieza, es necesario mover la mercancía, pero sin romper la cadena de frío.  El uso de una indumentaria adecuada, teniendo en cuenta tanto el tiempo de uso como los productos almacenados en la cámara , es esencial para aislar al operador de las bajas temperaturas. Esta precaución no solo garantiza la eficacia de la limpieza sino también la seguridad del personal.

Desinfección de las cámaras frigoríficas

Por último, la desinfección, etapa posterior a la limpieza, se convierte en un paso crítico para eliminar microorganismos presentes en las superficies. Este proceso se realiza mediante la aplicación de sustancias químicas conocidas como sanitizantes. De hecho, la limpieza elimina la suciedad visible, mientras que la desinfección actúa sobre los microorganismos, asegurando un ambiente verdaderamente estéril.

Entre los sanitizantes más utilizados en el mercado se encuentran los compuestos a base de hipoclorito de sodio, dióxido de cloro o sales cuaternarias de amonio. La elección del sanitizante más adecuado debe basarse en las propiedades específicas de cada uno, considerando su efectividad para el resultado deseado. Es importante asesorarse con el proveedor habitual de productos químicos y de limpieza, ya que sus recomendaciones estarán alineadas con las necesidades particulares.

Por otro lado, rotar el tipo de sanitizante a lo largo del año es crítico para evitar la resistencia no deseada por parte de los microorganismos. Este enfoque estratégico contribuye a eliminar microorganismos causantes de malos olores y garantiza un ambiente libre de patógenos. La atención a la cantidad de producto, su concentración, preparación, temperatura de uso y calidad del agua es fundamental para asegurar la eficacia del proceso de desinfección.

Importancia del mantenimiento a nivel de funcionamiento

En paralelo con la desinfección de las cámaras frigoríficas, el mantenimiento técnico es imprescindible. Más del 80% de las averías en estos sistemas se atribuyen a la falta de mantenimiento. En este contexto, las revisiones periódicas y las tareas de mantenimiento preventivo son esenciales para preservar el funcionamiento óptimo de la cámara frigorífica y extender su vida útil. El mantenimiento inadecuado puede dar lugar a consecuencias graves, como una presión de condensación excesiva, rendimiento deficiente de refrigeración y un consumo muy alto de energía.

En consecuencia, una cámara frigorífica que no recibe el mantenimiento adecuado funcionará incorrecta e ineficientemente, por lo que requerirá reparaciones frecuentes y costosas. El mantenimiento preventivo es clave para evitar escenarios desfavorables y garantizar que la cámara opere de manera eficiente y económica.

Tareas de mantenimiento de cámaras frigoríficas

Las tareas de mantenimiento periódicas son fundamentales para el buen funcionamiento de las cámaras frigoríficas. Entre estas tareas se incluyen:

  • Revisión del estado del aislamiento y las juntas, para verificar la hermeticidad de puertas y cierres.
  • Funcionamiento de válvulas de sobre-presión. Esto implica inspeccionar regularmente estos componentes para garantizar su correcto funcionamiento.
  • Evaluación de las alarmas, sistemas de apertura y otros elementos de seguridad
  • Revisión de formaciones de hielo y condensaciones, identificándolas y tratándolas de manera anticipada.
  • Retiro del hielo acumulado alrededor de las válvulas de sobre-presión, suelo y puertas.
  • Examinar y limpiar el evaporador y el condensador para asegurar un rendimiento eficiente
  • Paneles frigoríficos. El mantenimiento de estos elementos garantiza un estado e higiene adecuados.

Recomendación final

Como dijimos, las tareas descritas contribuyen a la higiene y seguridad alimentaria y son esenciales para el rendimiento óptimo de la instalación frigorífica.

Como empresa dedicada al diseño y desarrollo de sistemas de refrigeración industrial y comercial desde hace 28 años, en Intersam conocemos la importancia de combinar la limpieza y desinfección de las cámaras frigoríficas con un mantenimiento técnico adecuado. Por eso, creemos pertinente recomendar la asignación de las tareas de aseo y sanitización a operadores debidamente entrenados. En el caso de las labores de mantenimiento lo más conveniente es contratar a empresas especializadas, que cuenten con técnicos cualificados.

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